Les éléments nutritifs des plantes

Pour croître, se développer et fructifier, une plante a besoin d’eau, de lumière et d’éléments nutritifs.
Le végétal fabrique sa matière organique à partir d’eau et de gaz carbonique (CO2) en exploitant l’énergie solaire : c’est le phénomène de la photosynthèse. Elle puise dans le sol les éléments minéraux et l’eau nécessaires à sa croissance.
La plante puise également des éléments indispensables en plus petites quantités (calcium, magnésium, soufre…) et des oligo-éléments en très petites quantités (fer, manganèse, zinc, cuivre, bore, molybdène…).
Les principaux éléments nutritifs dont la plante a besoin sont l’azote, le phosphore et le potassium. Ils font partie des éléments dits majeurs (dont la plante a besoin en grande quantité) et sont les éléments les plus susceptibles de manquer dans un sol.
Certaines espèces sont plus gourmandes en certains éléments nutritifs que d’autres. Par exemple :
• Cultures exigeantes en azote : gazon, graminées et bambous, arbustes, plantes vertes d’intérieur, légumes feuilles.
• Cultures exigeantes en phosphore : principalement les espèces à fleurs et à fruits et légumes à graines.
• Cultures exigeantes en potasse : arbres fruitiers, arbustes à fleurs, fraisiers, rosiers, bulbes, légumes racines.
Il faut donc tenir compte des besoins spécifiques de chaque plante, pour éviter les conséquences liées à des carences, d’excès ou de déséquilibre. Par exemple :
• Des feuilles décolorées, pâles, peuvent indiquer un manque d’azote. Les feuilles jaunes, aux nervures bien vertes, indiquent une carence en fer (chlorose).
• Un apport en excès ou en mauvaise condition peut créer une brûlure directe du feuillage.
• Des grappes de fleurs qui ne se transforment pas en fruits (phénomène de coulure).
• Un apport excessif d’azote sur les tomates provoque un excès de la végétation au détriment de la floraison et de fructification.

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